Покаяние – путь к прощению

Дорогой друг, знаете ли Вы, что в глазах святого Бога Вы виновны в грехе и приговорены к смерти? Чтобы избежать вечной смерти и обрести спасен­ие, грешнику необходимо получить Божье про­щение. Прощение в данном случае – это отказ Бога от применения к нам заслуженного нами наказания. Но Бог не дарит Своего милосер­дия людям, не оговорив его определен­ными условиями, невзирая на то, что спасение не подлежит оплате и не может быть заработано. Условие, при котором Бог дарует про­щение, выражено одним словом – «по­каяние».

Иоанн Креститель проповедовал Сло­во Божие, и проповедь его была простой, но яркой: «Покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное» (Матфея 3:2). Иисус, Сын Божий, начал Свое слу­жение таким же посланием: «Покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное» (Матфея 4:17). Покаяние является непременным условием спасения. Апостол Петр объяснил это следующим образом: «Покайтесь и обратитесь, чтобы заглади­лись грехи ваши» (Деяния 3:19). Через покаяние открывается дверь к помилованию и обретается спасение.

В этом мире живет множество людей, и они во многом отличаются друг от друга. Но есть у всех нас – у всех без исключения – нечто общее, на что Слово Божие ясно указывает, говоря: «...ВСЕ согрешили и лишены славы Божией» (Римлянам 3:23). И далее: «Нет праведного НИ ОДНОГО» (Римлянам 3:10). Бог через Своего пророка Исаию ска­зал: «ВСЕ мы блуждали как овцы, совра­тились каждый на свою дорогу» (Исаия 53:6). Вы понимаете основную мысль, выраженную в этих местах Писания? «ВСЕ блуждали», «нет праведного НИ ОДНОГО», «ВСЕ согрешили». Дорогой читатель, не отно­сится ли это и к Вам? Ваша душа, Ваша жизнь принадлежат Богу. Любой человек, пожилой или молодой, мужчина или женщина, если он не признает Бога Господином своей жизни, пребывает в неповинове­нии и грехе. А «душа согрешающая, та умрет» (Иезекииль 18:4).

Ваши грехи отделили Вас от Бога. Вы испытываете какую-то тоску, природу которой не в состоянии понять. Возможно, Вам кажется, что Бог покинул Вас, что Он не слышит Вас. Объяснение этому дано Богом: «Рука Господа не сократи­лась на то, чтобы спасать, и ухо Его не отяжелело для того, чтобы слышать. Но беззакония (грехи) ваши произвели раз­деление между вами и Богом вашим, и грехи ваши отвращают лицо Его от вас, чтобы не слышать» (Исаия 59:1,2). И вновь: «...возмездие за грех – смерть» (Римлянам 6:23). Размышляя о своей жизни и содеян­ных Вами грехах, подумайте также о Боге. Бог без­грешен, а следовательно свят, праведен и справедлив. Бог говорит, что грех должен быть осужден: «...всякое дело Бог приведет на суд, и все тайное, хоро­шо ли оно, или худо» (Екклесиаст 12:14). Огромная пропасть отделяет Вас от Бога, и если Вы не найдете тот путь, который является мостом, соединяющим оба края этой пропасти, – святого Бога и грешников – Вас ждет вечная смерть (Лука 16:26). Но такой путь существует, и у Вас есть надежда!

Несмотря на то что Бог наложил на грех наказание смертью, Он в то же время – любящий Бог. «Бог есть любовь» (1 Иоанна 4:16). Дорогой друг, Бог любит Вас, даже если Вы живете во грехе. Его любовь открыла нам путь к спасению (Иоанна 3:16). Бог, Который никогда не лжет, вынесет Свой приговор греху. Если бы суд Божий был применен к какому-либо человеку, он бы немедленно умер. Поэтому Бог, не желающий, чтобы кто погиб, послал Своего Сына Иисуса понести наказание за наши грехи, чтобы мы могли жить. Священное Писание гласит: «Итак видишь благость и строгость Божию» (Римлянам 11:22). Благость Божия желала спасти людей, но Его суд требовал приговора.

Иисус пришел в мир с определенной целью – спасти наши души. Он был свя­тым, безгрешным, чистым Агнцем Божьим. Бог доказал Свою любовь к нам тем, что возложил наши грехи, вину и возмездие за них – смерть – на Иисуса. Узрите благость Божию! Иисус, повинуясь воле Своего Отца, понес наказание за наши грехи. Он сделался вместо нас жертвою за грех, и, чтобы удовлетворить Божью жажду справедливости, был распят на кре­сте. На протяжении шести часов Иисус страдал, пока не заплатил жизнью за наши грехи, после чего испустил дух. Узрите строгость Божию!

Дорогой читатель, теперь Вы видите, что Иисус умер за Вас и что причина Его смерти – Ваши грехи? Кто же на самом деле распял Иисуса? Только ли еврейские правители, Пилат и римские солдаты виноваты в Его смерти? Однажды Апостол Петр, проповедуя многотысячной толпе, ясно сказал: «Сего [Иисуса], по определен­ному совету и предведению Божию пре­данного, вы взяли и, пригвоздивши руками беззаконных, убили» (Деяния 2:23). Дорогой друг, посмотрите на Иисуса распятого и признайте свою вину и причастность к Его смерти!

Истинное покаяние начинается в этот самый момент, когда в сердце своем Вы представляете себе эту страшную картину. Под действием Духа Божьего Вы осознаете, что умереть должен был не Иисус, а Вы. Но Он занял Ваше место! Когда Вы осознáете этот факт, то ощутите печаль и раскаяние в совершенных грехах. Страшно даже подумать, что дела одного человека привели к смерти другого, особенно, если умерший – Сам Сын Божий! Те, кто узрел эту истину, со слезами на глазах признают свою вину и каются в грехах. Думая о понесенном Иису­сом Божьем наказании и понимая, что это мы заслужили смерть, мы восклицаем: «Боже! будь милостив ко мне, грешнику!» (Луки 18:13). Это начало покаяния. Продолжаясь, оно сопровождается полным отступле­нием от прежних греховных путей и обращением к путям Божьим. Человек, омытый от своих нечистых, злых путей, обращается к горнему. Таково вкратце действие покаяния, соделываемое Богом в сердцах тех, кто приходит к Нему. Тот, кто не покается, никогда не познает мира и счастья и не почувствует себя в безопасности. Если мы, пусть лишь отчасти, не переживем вместе с Иисусом крестную скорбь и муки, то никогда не испытаем радости воскресения.

Наконец, покаяние имеет своим результатом рождение в наших сердцах глубокой признательности и преданно­сти Христу и Божьей воле, а также Церкви, о которой повествует Новый Завет. Когда мы были обречены на смерть и у нас не было никакого выхода, Христос сказал: «Придите ко Мне... и  Я успокою вас» (Матфея 11:28). «Будем любить Его, потому что Он прежде возлюбил нас» (1 Иоанна 4:19).