Сорок восемь часов в аду

Джон Рейнольдз

Одной из наиболее интересных историй о возвращении к жизни, которую я когда-либо слышал, есть история о печальноизвестном конокраде округа Джефферсон – Джордже Ленноксе, который во время повествования отбывал свой второй срок заключения. Первый раз суд округа Седжвик приговорил его к заключению за такое же преступление – кражу лошадей. 

В течение 1887 и 1888 годов Джордж работал на угольной шахте. Как ему показалось, место, где он работал, было небезопасным, и он рассказал об этом дежурному офицеру. Последний, проверив помещение, решил, что угрозы не существует, и отослал Джорджа обратно. Заключённый повиновался и вернулся к работе, но не прошло и часа, как над ним обвалилась крыша, совершенно погребя его. Он оставался под землёй в течение двух часов.

Отсутствие его было замечено за ужином. В результате поисков, его обнаружили под грудой породы. Он казался мёртвым. Когда его вытащили на поверхность, тюремный врач, обследовав заключённого, установил, что тот был мёртв. Тело отнесли в госпиталь, где его обмыли, одели и подготовили к погребению. Гроб был готов и принесён в госпиталь. Прибыл священник, чтобы совершить последние обряды перед погребением. Работник госпиталя дал указание двум заключённым поднять труп с досок, перенести его в другой конец комнаты и положить в гроб. Взяв тело, один поднял его под руки, другой за ноги, и они уже были на полпути, когда тот, который держал тело под руки, споткнувшись, потерял равновесие и уронил тело на пол. Голова умершего ударилась о пол и все присутствующие, к своему величайшему удивлению и изумлению, услышали глубокий стон. Вскоре он открыл глаза, подав другие признаки жизни. Немедленно послали за доктором. Спустя примерно полчаса, пришедший в сознание попросил воды и к приходу доктора жадно пил её. 

Гроб был тотчас унесён и позднее использован для погребения другого заключённого. Похоронную одежду также забрали и заменили тюремной. При медицинском осмотре был обнаружен перелом одной ноги в двух местах и кровоподтёки. Проведя около шести месяцев в госпитале, он вернулся к работе.

Я узнал об этом необыкновенном случае возвращения человека к жизни от одного его товарища-шахтёра. Побуждаемый любопытством, я стремился познакомиться с Ленноксом, чтобы узнать всё от него лично. Такая возможность не предоставлялась мне в течение нескольких месяцев. Наконец, сбылось! Меня отозвали из шахт и направили в одну из тюремных контор, чтобы я подготовил некоторые отчёты за год. Однажды, когда мы как раз обсуждали возвращение этого человека к жизни, Леннокс прошёл мимо дверей конторы, и мне указали на него. Вскоре я передал ему записку, в которой просил его прийти ко мне на работу. Он пришёл, и я получил возможность познакомиться с ним и услышать эту замечательную историю от него лично. 

Леннокс, молодой человек не старше тридцати лет, был закоренелым преступником, изначально имевшим прекрасное образование и наделённым природным умом и способностями. 

Самой замечательной частью этой истории было описание того, что происходило с ним, когда он был мёртв. Как репортёр, обладающий навыками стенографии, я записал его историю под диктовку. 

Он рассказывал: «Всё утро я предчувствовал, что должно было произойти что-то ужасное. Меня так тревожили мои ощущения, что я отправился к начальнику, мистеру Грэйсону, рассказал ему о том, что меня волновало, и попросил его прийти и проверить угольный отсек, где я работал. Проведя, как казалось, тщательную проверку помещения, он приказал мне вернуться к работе, убеждая меня, что не существует никакой опасности, ссылаясь на то, что я просто был раздражён. Я возвратился к работе и копал около часа, когда внезапно наступила полная темнота. Затем, как бы распахнулась большая железная дверь, и я прошёл через неё. Меня пронзила мысль: я мёртв и нахожусь в другом мире. Я никого не видел и ничего не слышал. По непонятной мне причине я начал отдаляться от дверного проёма и, пройдя некоторое расстояние, пришёл к берегу широкой реки. Было не темно, но и не светло. Света было как будто в яркую, звёздную ночь. Прошло немного времени, и я услышал всплеск вёсел и увидел человека в лодке, гребущего ко мне. 

Я был безмолвен. Мгновение он смотрел на меня, затем, сказав, что пришёл за мной, приказал сесть в лодку и грести к другому берегу. Я повиновался. Никто не произнёс ни слова. Я хотел спросить его, кто он и где я нахожусь, но мой язык, казалось, прилип и я не мог произнести ни слова. Я вышел из лодки, и лодочник тотчас исчез из виду. 

Оставшись один, я не знал, что мне делать. Всмотревшись, я увидел перед собой две дороги, пролегавшие через тёмную долину. Одна из них была широкой и, казалось, исхоженной; другая  была узкой тропой, ведущей в противоположном направлении. Я инстинктивно выбрал хорошо протоптанную дорогу. Не успел я отойти далеко, как темнота сгустилась. Но на некотором расстоянии от меня время от времени вспыхивал свет, таким образом освещая мне дорогу. 

Вскоре меня встретило существо, которое я не в состоянии описать. Я могу только приблизительно обрисовать его ужасающую внешность. Оно напоминало в некоторой степени человека, но было значительно больше любого человека, которого мне когда-либо приходилось видеть. Ростом около 3-х с половиной метров, существо имело за спиной огромные крылья. Оно было черно как уголь, который я добывал, и совершенно обнажено. В руках у него было копьё, длина которого составляла около 4-х с половиной метров. Глаза его горели как огненные шары. Зубы, каждый в полтора сантиметра длиной, были белы, как жемчуг. Нос его, если это можно было назвать носом, был большой, широкий и плоский. Грубые, тяжёлые и длинные волосы висели вдоль плеч. Голос его более походил на рёв льва из бродячего зверинца, чем на что-либо другое. 

Я увидел его при очередной вспышке света и задрожал, как осиновый лист. Он занёс копьё, как будто хотел запустить ним в меня. Я застыл. Своим страшным голосом, который я, кажется, слышу и сейчас, он приказал мне следовать за ним, сказав, что он был послан сопровождать меня. Я пошёл за ним. Что ещё мне оставалось делать? Пройдя некоторое расстояние, мы оказались перед огромной горой. Часть, обращённая к нам, казалась отвесной, как будто гору разделили на две части и одну половину её убрали. На этой отвесной стене я отчётливо увидел слова: «ЭТО АД». Мой проводник, приблизившись к стене, три раза ударил о стену рукоятью копья. Отворилась огромная массивная дверь, и мы вошли. Затем меня провели через проход в горах.

Некоторое время мы шли в кромешной тьме, а звук тяжёлых шагов моего проводника указывал мне путь. Всю дорогу я слышал глубокие стоны, словно кто-то умирал. Чем дальше мы шли, тем громче становились стоны и мольба о воде... воде... воде. Подойдя к другим воротам и  пройдя через них, я, казалось, слышал в отдалении миллионы голосов, вопивших: воды...воды ...воды... Вскоре, по стуку моего проводника, открылась ещё одна большая дверь; я понял, что мы прошли сквозь гору. Передо мной лежала широкая равнина. 

Здесь проводник оставил меня, чтобы привести на это же место другие погибшие души. Здесь, у равнины, я оставался до тех пор, пока ко мне не подошло существо, чем-то напоминавшее первое, но вместо копья у него в руке был меч. Существо пришло рассказать мне о том, на что я был обречён. Его голос ужасом сковал мне душу. «Ты в аду, – сказал он, – и у тебя больше нет надежды. На своём пути сюда ты слышал вопли и стоны обречённых, молящих о воде, чтобы остудить свои запёкшиеся языки. Вот там, в конце коридора, есть дверь, ведущая к огненному озеру. Оно скоро станет твоим уделом. Но прежде, чем ты попадёшь в это ужасное место мучений, чтобы никогда больше не покинуть его, тебе позволено провести некоторое время здесь, на этой открытой долине, где все обречённые могут увидеть, какой жизнью они могли бы наслаждаться вместо грядущих страданий».

После того, как были произнесены эти слова, я остался один. Не знаю, было ли это результатом ужасного страха, который я пережил, но я оцепенел. Вялость овладела всем моим естеством. Силы покинули меня. Ноги больше не служили опорой моему телу и, обессилев, я бесформенной массой сполз вниз. Меня одолела сонливость. В полуспящем-полубодрствующем состоянии, я, казалось, дремал. В отдалении, высоко над собой, я видел Чудесный Город, описанный в Библии. Как прекрасны были его стены из яшмы! Вдали я видел простирающиеся долины, усеянные чудесными цветами, реку жизни и стеклянное море. Множество Ангелов входили и выходили из ворот этого города, распевая прекрасные песни! Среди них я видел свою старенькую мать, которая умерла несколько лет назад, не выдержав моих беззаконий. Она смотрела на меня и, казалось, манила меня к себе, но я не мог сдвинуться с места. Словно огромная тяжесть навалилась на меня. Лёгкий ветерок донёс до меня благоухание тех прекрасных цветов, и теперь я, яснее чем прежде, слышал благозвучные голоса Ангелов. И я сказал: «Если бы я мог быть одним из них!»

Внезапно эту чашу блаженства отняли от моих губ. Мой сон был нарушен. Обитатель моего тёмного жилища вернул меня из счастливого царства грёз, сказав, что наступило время начинать новую жизнь, и приказал следовать за собой. Возвращаясь тем же путём, я прошёл по тёмному коридору и, следуя за проводником, очутился перед дверью в стене, а когда мы прошли немного дальше, открыли другую дверь и...О! Я увидел огненное озеро. 

Прямо предо мной, насколько мог видеть глаз, раскинулось настоящее огненное озеро. Огромные огненные валы перекатывались друг через друга,  огненные волны бились и вздымались ввысь, подобно морским волнам во время сильного шторма. Я мог видеть, что волны вздымали на своих гребнях людей, чтобы затем увлечь их на самые тёмные глубины этого ужасного огненного озера. Оказавшись на мгновение на гребне волны, они проклинали справедливого Бога, а их жалостливые крики о воде разрывали моё сердце. Эта громадная преисподняя вновь и вновь оглашалась стенаниями погибших душ. 

В этот момент я обратил свой взгляд на дверь, через которую вошёл несколько минут назад, и прочёл эти страшные слова: «Это твоя погибель. Вечность никогда не кончается». Я сразу же почувствовал, что земля стала уходить у меня из под ног и я начинаю погружаться  в огненное озеро. Меня охватила неописуемая жажда, и с мольбой о воде я открыл глаза, обнаружив, что нахожусь в тюремном госпитале. Я никому никогда не рассказывал о случившемся со мной, боясь, что должностные лица тюрьмы злоупотребят этим, и, сочтя меня сумасшедшим, отправят в дом для умалишённых. Я прошёл через всё это, и доволен, что увидев Царство Небесное и настоящий древний ад, как его описывает Библия, я остался жив. Единственное, в чём я совершенно уверен: я больше никогда не хочу оказаться там снова. 

Как только я открыл глаза в госпитале и понял, что жив и снова нахожусь на земле, я сразу же отдал своё сердце Богу; буду жить и умру христианином. Никогда не изгладятся из моей памяти ни ужасные видения ада, ни прекрасные Небеса. Когда наступит моё время, я встречу мою дорогую старенькую мать. Я смогу сидеть на берегу той прекрасной реки, гулять с Ангелами по долинам, полям  и холмам, усеянным благоухающими цветами, красота которых превосходит всё, что может себе вообразить смертный; смогу слушать пение спасённых – всё это будет наградой мне за христианскую жизнь здесь, на земле, даже если придётся отказаться от многих плотских удовольствий, которым я предавался до заключения. Я порвал со своими товарищами по преступной жизни и хочу присоединиться к хорошим людям, когда снова буду на свободе». 

Мы рассказываем это свидетельство читателям таким, каким мы получили его от Леннокса. Пусть Бог благословит это свидетельство о пережитом к пробуждению многих погибающих душ. 

Как можно сомневаться в существовании пылающего ада? У нас есть Библия, Слово Божье, и откровения, такие, как случай с Ленноксом, которые говорят о реальности ада. Люди, остановитесь! Посмотрите фактам в лицо! Ваша жизнь записывается. Бог желает спасти вас и простит вас, когда вы признаете, что вы – грешники. Единственный путь ко спасению – очиститься от греха, приняв Кровь Иисуса Христа, как жертву за ваши грехи. Когда вы примете прощение от Бога, Он наполнит ваше сердце миром и покоем. Вы будете свободны – свободны в этой жизни и, более того, сможете наслаждаться блаженством Небес вместо того, чтобы провести не только сорок восемь часов, но целую вечность в аду. 

_______________________________

Богач и Лазарь

(Луки 16:19-31)

«Некоторый человек был богат, одевался в порфиру и виссон и каждый день пиршествовал блистательно. Был также некоторый нищий, именем Лазарь, который лежал у ворот его в струпьях и желал напитаться крошками, падающими со стола богача, и псы, приходя, лизали струпья его. Умер нищий и отнесен был Ангелами на лоно Авраамово. Умер и богач, и похоронили его. И в аде, будучи в муках, он поднял глаза свои, увидел вдали Авраама и Лазаря на лоне его и, возопив, сказал: отче Аврааме! умилосердись надо мною и пошли Лазаря, чтобы омочил конец перста своего в воде и прохладил язык мой, ибо я мучаюсь в пламени сем. Но Авраам сказал: чадо! вспомни, что ты получил уже доброе твое в жизни твоей, а Лазарь — злое; ныне же он здесь утешается, а ты страдаешь; и сверх всего того между нами и вами утверждена великая пропасть, так что хотящие перейти отсюда к вам не могут, также и оттуда к нам не переходят.

Тогда сказал он: так прошу тебя, отче, пошли его в дом отца моего, ибо у меня пять братьев; пусть он засвидетельствует им, чтобы и они не пришли в это место мучения. Авраам сказал ему: у них есть Моисей и пророки; пусть слушают их. Он же сказал: нет, отче Аврааме, но если кто из мертвых придет к ним, покаются. Тогда Авраам сказал ему: если Моисея и пророков не слушают, то если бы кто и из мертвых воскрес, не поверят».

Дополнительное чтение: Откровение 21:7-8; Откровение 20:10, 12, 13; 2 Петра 3:10-12.